MARCHA 2017 | Dallas TX | Aug 10-13,2017

 WELCOME TO MARCHA 2017

MARCHA 2017 will be a historic gathering as we celebrate the 25th Anniversary of the National Hispanic/Latino Plan of the United Methodist Church, and rooted in God’s hope, together set a prophetic vision for the future of the Hispanic/Latino community, congregations and leaders in the United Methodist Church and beyond.

When: August 10-13, 2017

Where: Perkins School of Theology, Dallas Texas

Click the link below to see detailed information about speakers and the agenda.

(This link will redirect you to the event website hosted by the NHLP)

CLICK HERE FOR MORE INFO AND REGISTER TO ATTEND MARCHA 2017

 Registration Fee

Early Bird (5/20 – 6/1): $200 / $100 (Seminarian/Youth)

Regular (6/2 to 7/11): $250 / $125 (Seminarian/ Youth)

Late (7/12 – 8/1): $300 / $150 (Seminarian/ Youth)

On Site: $350 / $175 (Seminarian/ Youth)

The registration fee includes participation in all plenaries and small group work, materials and one (1) ticket to the Leadership Celebration Banquet. Additional tickets can be bought during registration.

MARCHA Membership

During the registration process, participants will have the opportunity to become a member of MARCHA. The members hip fee give persons the right to vote in all matters pertaining our caucus, and support the advocacy and leadership development ministries of MARCHA.

Official Hotel for MARCHA 2017

The Magnolia Hotel Dallas Park Cities is the newest addition to the Dallas/SMU area. Their central location provides easy access to Downtown Dallas, Southern Methodist University, Fair Park/Cotton Bowl, American Airlines Center and so much more. Stroll down Greenville Avenue, through Victory Park, or shop till you drop at North Park Mall. Mockingbird Station is walking distance from the hotel and provides plenty of shopping, dining, and entertainment. MARCHA has secured a special price for our event of $118 per night – double occupancy. The special group rate will be available only until 7/11/2017. After this date, you can still make a reservation at the hotel rate calling: 214-750-6060.

Hotel provides a shuttle that runs within a 3 mile radius of the hotel plus Love Field Airport from 6:30 am until 10:00 pm. Each guest is invited to call the main number of the hotel at 214-750-6060 and request pick up.

   

    

 Best airports for MARCHA 2017

There are two main airport options for MARCHA 2017

  • DFW – has less expensive and more airlines. Requires a $30-35 Uber ride to the MARCHA hotel.
  • Love Field – has Southwest Airlines, but limited other airlines. Requires a $15-20 Uber ride to the MARCHA Hotel. Magnolia Hotel Hotel provides a shuttle to/from Love Field Airport from 6:30 am until 10:00 pm. Each guest is invited to call the main number of the hotel at 214-750-6060 and request pick up.

Our Partners

 

 

 

 

MARCHA provee recursos sobre el Movimiento Santuario para Inmigrantes

MARCHA respalda el movimiento de santuarios para inmigrantes que esta re-emergiendo en los Estados Unidos. El mismo, es una respuesta fiel al llamado divino a cuidar al inmigrante y abogar en favor de los más vulnerables y marginados por la sociedad, eclesiástica y civil. Visite esta página frecuentemente para recursos actualizados.

FIRME – Haga un compromiso con el movimiento de Resistencia y Santuario para Inmigrantes.

TOOLKIT – Movimiento Santuario (Inglés) cortesía de GBCS

TOOLKIT – Como organizar su congregación Como “Immigrant Welcoming”- cortesía de GBCS

TOOLKIT – Respondiendo a las Redadas Migratorias

TOOLKIT – Como organizar una Coalición para el Movimiento Santuario

HANDOUT – Como convertase en una iglesia Santuario – (from Beloved Community) – added 3/2/2017

LITURGY – Inmigración y Refugiados/as – (from Beloved Community) – added 3/2/2017

TOOLKIT – Paquete Informativo para Familias Inmigrantes Indocumentadas – añadido 3/29/2017

 

MARCHA urge al Concilio de Obispos y Agencias de la IMU a brindar apoyo a comunidades minoritarias

Recientemente, el Consejo Directivo de MARCHA se dirigió al Concilio de Obispos de la Iglesia Metodista Unida y los Secretarios/as Generales de las principales agencias de nuestra denominación para urgirles a proveer liderato ante el ambiente hostil que se ha desatado en contra de las comunidades minoritarias y étnicas durante y después del proceso eleccionario en los EEUU.

En su comunicación, MARCHA invitó a los obispos a apoyar el ministerio de “santuarios” en las iglesias locales de sus respectivas áreas episcopales. Además, pidió a los secretarios generales de las agencias metodistas unidas a coordinar sus esfuerzos para producir recursos prácticos que empoderen a las iglesias locales que están y desean hacer ministerio con estas comunidades. MARCHA está comprometida a caminar con el pueblo como un agente catalítico de justicia, paz y equidad.

Puede leer las cartas a continuación:

–          Carta de MARCHA a concilio de obispo – movimiento santuario.

–          Carta de MARCHA a secretarios generales IMU

Jesús el Inmigrante: Dios con nosotros/as

Por Rev. Héctor A. Burgos – En la medida que nos vamos adentrando en los últimos meses del año, mucha gente comienza a planificar cómo celebrarán las fiestas navideñas. Algunos se preguntan dónde pasarán la Noche Buena y el día de Navidad. Otros cómo van a decorar sus casas o qué regalos comprarán. Durante este mismo tiempo, los cristianos alrededor del mundo nos preparamos para celebrar el nacimiento de Jesús, el Mesías. La época de Adviento, que significa “llegada” y precede a la Navidad y la Epifanía, nos provee de una oportunidad muy especial para renovarnos y prepararnos para recibir al Cristo y celebrar su presencia en nuestro medio.

La mayoría estamos bastante familiarizados con los acontecimientos que la Biblia menciona sobre el nacimiento de Jesús. Conocemos las profecías sobre su nacimiento, el anuncio del ángel a María y a José, el censo, el pesebre, los pastores, el niño envuelto en un pesebre y la visita de los Sabios de Oriente. Estos son todos eventos importantes y conocidos en la tradición cristiana.

Sin embargo, el Evangelio según Mateo nos relata un momento en la vida de Jesús que pocas veces escuchamos en nuestras iglesias durante la Navidad, a pesar de que dicho relato es sumamente pertinente para el pueblo cristiano de hoy.

Mateo 2:13-18 nos relata que, luego del nacimiento de Jesús, el rey Herodes propuso en su corazón matar al niño. Pero Dios, en su deseo de protegerlo, mandó a un ángel para que le dijera a José que huyera junto a su familia para evitar la furia del rey. Luego de escuchar la advertencia del ángel, José “se levantó cuando todavía era de noche, tomó al niño y a su madre, y partió hacia Egipto” (2:14, NVI) [Read more…]

Declaración de MARCHA Post Elecciones: “Un Pueblo Constructor de Puentes”

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READ IN ENGLISH

A tan sólo unos días de la elección del nuevo presidente de los Estados Unidos de Norteamérica, hemos sido testigos de un sinnúmero de incidentes negativos muy preocupantes. Un niño hispano/latino nacido en New Jersey y de apenas 6 años, fue acosado en la escuela por sus compañeros cuando le preguntaron: “¿Cuándo es que te vas para tu país?” En Tennessee personal de algunas de nuestras agencias generales y sus familias han sido víctimas de intimidación. En Texas, una mujer paseaba a su bebé por el parque y un camionero pasó por su lado gritando en alta voz: “Poder Blanco”.  Un trabajador indocumentado en New York no recibió el pago de $600 por dos semanas de trabajo, porque su empleador le dijo que ahora él iba a ser deportado.  Jóvenes metodistas unidos hispanos/latinos de la Conferencia de Carolina del Norte, participantes del evento de la juventud Pilgrimage 2016, fueron acosados por otros participantes con expresiones no hospitalarias y después de expresar su descontento fueron recriminados y culpados por lo sucedido.  Además, diversas congregaciones hispanas/latinas en nuestra denominación, ya han comenzado a reportar un incremento de hostilidad y falta de compasión por nuestro pueblo.  Todos estos casos se unen a los más de 437 incidentes de acoso de odio e intimidación reportados por el Southern Poverty Law Center.  Más del 30% de estos acosos fueron dirigidos hacia la comunidad inmigrante, y el mayor número de casos están ocurriendo en las escuelas de primaria y secundaria.  Como cristianos y metodistas unidos no podemos hacer caso omiso de este asunto.

Reconocemos que vivimos en una democracia con perspectivas políticas diversas que buscan, en diferentes maneras, lograr el bienestar del pueblo.  En medio de nuestras diferencias políticas e ideológicas, ahora estamos confrontando un conflicto mayor de intolerancia, persecución, discriminación, odio, en donde pareciera imposible crear una unidad nacional a nivel político, espiritual y teológico.  ¿Será posible crear una nueva realidad según está enmarcado en el sello oficial de los Estados Unidos de Norteamérica escrito en latín E pluribus unum, que literalmente significa “De los muchos, uno”? Y desde la perspectiva cristiana, ¿será posible reclamar que somos un solo pueblo que se compromete a vivir el mandamiento de Jesucristo y a cumplir nuestros votos bautismales de renunciar a las fuerzas espirituales de maldad y a los poderes malignos del mundo en una iglesia en que quepamos todos? Podemos ser “Un Pueblo”, si dejamos que la voluntad de Dios se encarne en nosotros y comencemos a sembrar paz, esperanza y vida, especialmente en todas las personas a quienes se les ha pisoteado su dignidad.

Los profetas en los tiempos antiguos instaban al pueblo a volver a Dios. De igual manera, los profetas de nuestros tiempos están llamados a resistir el mal y dejar que la gracia de Dios se impregne en nuestros corazones.  Nuestros jóvenes de MARCHA sienten miedo y ansiedad, aun dentro de la iglesia en donde han encontrado el amor de Dios.  Nos hacen un llamado para que la que iglesia sirva de instrumento para construir puentes de hermandad en lugar de construir murallas de división que surgen de todas las formas de discriminación, opresión y exclusión.  La joven Stacy Guinto-Salinas dijo en el evento Pilgrimage 2016 en Carolina del Norte: “¿Cómo podemos darle la bienvenida al Espíritu, cuando nosotros no nos hemos dado la bienvenida unos a las otras?”  Al expresar esto, Stacy nos confronta con el mensaje en 1ª Juan 4:20-21, que dice: “…quien no ama a su hermano, a quien ha visto, no puede amar a Dios a quien no ha visto… quien ama a Dios, ame también a su hermano”.

Metodistas Asociados Representando la Causa Hispano/Latina Americana (MARCHA), hace un llamado a nuestra denominación para que sirva de instrumento de paz con justicia y de unidad en medio del ambiente que violencia y odio que permea en la sociedad.

MARCHA recomienda las siguientes acciones concretas, como el comienzo de una respuesta fiel y efectiva a toda esta realidad.

A nuestra denominación:

  • Solicitamos a nuestros obispos y obispas que como líderes espirituales ofrezcan apoyo y cuidado a todos los inmigrantes, refugiados y personas que están siendo acosadas, intimidades y violentadas con actitudes y crímenes de odio en sus respectivas conferencias anuales y en la nación.
  • Invitamos a nuestras agencias generales a que trabajen en colaboración con los caucus raciales y étnicos y otros grupos en nuestra denominación, proveyendo más recursos para combatir el racismo, el clasismo, la xenofobia, la homofobia, la misoginia y toda forma de discriminación, opresión y exclusión.
  • Solicitamos a la Conferencia Anual de Carolina del Norte a que trabaje en colaboración con la Comisión General de Religión y Raza, la Junta General de Iglesia y Sociedad, MARCHA, el Plan Nacional para el Ministerio Hispano/Latino, el Caucus Hispano/Latino de la Jurisdicción del Noreste y el Comité Hispano/Latino de la Conferencia Anual de Carolina del Norte para erradicar toda forma de discriminación, buscar maneras para proteger y apoyar a la comunidad hispana/latina de su conferencia anual y evitar que se repitan situaciones lamentables como las sucedidas en el Pilgrimage 2016.

Al pueblo metodista unido:

  • Afirmamos y celebramos las iniciativas de respuesta compasiva provenientes del liderato pastoral y el laicado hispano/latino aliados, comunidades de fe, iglesias locales, organizaciones de trabajo ecuménico, centros comunitarios de desarrollo para responder en medio de esta crisis. Y urgimos que se continúen y se fortalezcan esas iniciativas de respuesta compasiva.
  • Instamos a las iglesias locales que sirvan a quienes sufren persecución y a convertirse en santuarios para inmigrantes, refugiados y otras víctimas de persecución.
  • Llamamos a todos los metodistas unidos a ser MARCHA en donde quiera que estén sirviendo, trabajando localmente con grupos comunitarios y organizándose para responder a las necesidades del pueblo.
  • Solicitamos a nuestras congregaciones hispano/latinas y grupos comunitarios que comuniquen a MARCHA incidentes o casos de abuso discriminante que experimenten .(https://www.marchaumc.org/comunique-un-incidente/).
  • Animamos a trabajar con todos los caucuses jurisdiccionales, conferenciales, grupos comunitarios, coaliciones y aliados a luchar sin cansancio por la dignidad de nuestro pueblo.
  • Promovamos el diálogo, mediante el cual podamos encontrarnos la una con el otro y descubrir en nuestra diversidad al Dios que nos hace pueblo.
  • Nos unimos con la familia ecuménica e interreligiosa en oración de intercesión y en compromiso desde la fe a través de gestos y actitudes solidarias frente a estod nuevos desafíos.

Al presidente electro Donald Trump:

  • Le urgimos a que utilice su poder con responsabilidad para crear un ambiente de solidaridad en nuestro país, de modo que reemplace el ambiente creado en la campaña política, el cual ha engendrado la división, animosidad y miedo en nuestro pueblo.

Jesús oró por nosotros, los discípulos de todas las eras, para que fuéramos “uno” siendo este el mejor testimonio de vida para el mundo. Jesús oró: “…para que todos sean uno; que como tú, oh Padre, estás en mí y yo en ti, también ellos estén en nosotros, para que el mundo crea que tú me enviaste” (Juan 17:21).

Seamos un pueblo diverso y constructor de puentes, no de muros.

 

Rev. Lyssette N. Pérez                    Obispo Elías Galván

Presidenta de MARCHA                      Director Ejecutivo de MARCHA

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MARCHA’s Post Election Statement: “One Pueblo Building Bridges”

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LEA VERSION EN ESPAÑOL

Just a few days after the election of the new President of the United States, we have witnessed a number of disturbing incidents. A Hispanic / Latino child born in New Jersey and barely 6 years old was harassed at school by his classmates when asked, “When are you leaving for your country?” In Tennessee some of our general agencies staff and their families have experienced intimidation in their neighborhoods.  In Texas, a woman was walking her baby through the park and a truck driver passed by her loudly shouting “White Power.” An undocumented worker in New York was denied payment for two weeks of work by his employer worth $600, because soon he was going to be deported. Young Hispanic / Latino Methodists from the North Carolina Conference participating on the Pilgrimage 2016 youth event were harassed by other participants with un-welcoming statements and after expressing their discontent they were reproached and blamed for what happened. Also, various Hispanic/Latino congregations in our denomination have reported an increase in hostility and lack of compassion for our people. All of these cases join the more than 437 incidents of bullying and intimidation reported by the Southern Poverty Law Center. More than 30% of these were directed towards the immigrant community, and the largest number of cases are occurring in primary and secondary schools. As Christians and United Methodists, we cannot ignore this matter.

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LLAMADO A LA ACCIÓN: Movilizando al Pueblo a Votar – 2016

th42f6us2pMARCHA (Metodistas Asociados Representando la Causa Hispano/Latina Americana) hace un llamado a la acción para movilizar al pueblo hispano/latino a votar en las elecciones presidenciales el 8 de noviembre de 2016. 

Es importante saber que de los 56.6 millones de hispan@s/latin@s que viven en los Estados Unidos, 27.3 millones son ciudadan@s con derecho al voto. Se estima que un récord de 11.2 millones de hispa@s/latin@s ejercieron su derecho al voto en las elecciones presidenciales del 2012, teniendo un impacto significativo en la elección del primer presidente afro-americano a la Casa Blanca en el 2008 y su reelección en el 2012. [Read more…]

GBGM Global Migration Young Adult Fellowship – apply today

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Global Ministries of The United Methodist Church is strengthening its mission work in Central America and Mexico, which together constitute a major global migration corridor flowing northward toward the United States of America and Canada. The causes of this migration are varied, but our focus is on the safety and protection of the human rights of the migrants within it. Our mission is to accompany Methodist and ecumenical partners, grassroots organiza-tions, and regional organizations, that share our vision, mission, and values.

GLOBAL MISSION FELLOWS

One of our strategies is to partner with Global Mission Fellows (GMFs), a 2-year Global Ministries program for persons ages 20 to 30, who have a bachelor’s degree or equivalent life experience and a desire to explore God’s call to mission. The program has a strong foundation in social justice.

GMFs are placed all over the world, include-ing with our allies in the migration corridor, by matching their gifts and interests to the needs of local placement sites.

NOW SEEKING APPLICATIONS FOR THE 2017-2019 CLASS

Click here to see the entire flyer in PDF format.

 

MARCHA 2016 – Resumen e Informes

MARCHA 2016 - Recap

FEATURED: Cien (100) Fotos de MARCHA 2016 – Cortesía de Comunicaciones IMU.

Durante los días de 4 al 7 de Agosto de 2016, tuvo lugar la 45ta. Asamblea de MARCHA en la Isla del Encanto, Puerto Rico. El evento, al cual asistieron sobre 200+ personas, se desarrolló alrededor del tema Abrazando Nuevos Horizontes. Tanto las presentaciones, como los mensajes en los cultos y devocionales y talleres, promovieron una reflexión en comunidad sobre la necesidad de discernir el futuro al cual Dios nos llama y nuestro deseo de buscar nuevas formas de ministerio en la formación de los discípulos Hispano-Latinos comprometidos con aquel a quien toda potestad ha sido dada en el cielo y en la tierra, nuestro Señor Jesucristo. Además de todas las actividades en la agenda, los participantes también tuvieron tiempo para visitar las hermosas playas de Isla Verde y el bosque tropical El Yunque, degustar lo mejor de la comida puertorriqueña, así como visitar el histórico Viejo San Juan, y conocer más sobre los ministerio de la IMPR en el Caño Martín Peña. Nuestra gratitud a la Dra. Doris García por aceptar ser nuestra oradora principal quien nos retó a un compromiso más profundo con nuestro ministerio [Read more…]

MARCHA & GBCS Joined Statement on the DACA/DAPA Supreme Court decision

NEW YORK, NY - MAY 30:  A Colombian immigrant studies ahead of her citizenship exam at the U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) Queens office on May 30, 2013 in the Long Island City neighborhood of the Queens borough of New York City. The branch office is located in an area heavily populated by immigrants and processes thousands of Green Card and U.S. citizenship applications each year.  (Photo by John Moore/Getty Images)

6/23/2016 – Today, the Supreme Court of the United States – in a 4-4 decision – upheld the decision of a lower court, which challenged President Obama’s executive action on Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) and Deferred Action for Parents of Americans (DAPA). This split decision will result in the forced separation of families, and as United Methodists living out our faith in a global connection, we must prioritize keeping families together.

The United Methodist Church is in “support of just and fair immigration policies that benefit and allow the family to preserve and maintain its unity” (2012 Book of Resolutions, “US Immigration and Family Unity”).

And just last month, the General Conference affirmed – in the resolution “Welcoming the Migrant to the US” – the Executive Action taken by the President as a “necessary temporary step that allowed certain groups of immigrants to apply for temporary legal status, though not citizenship.” And acknowledged that legislative change is “the permanent step that is needed.”

Separating children from their parents is immoral and is contrary to the teachings of Jesus Christ and The United Methodist Church. We remain committed to education and advocacy efforts that support our sisters and brothers who flee violence and terror and are in search of a better life.

The Rev. Dr. Susan Henry-Crowe

General Secretary, General Board of Church and Society
Bishop Elías Galván
Executive Director,
Metodistas Representando la Causa de los Hispanos Americanos (MARCHA)

DECLARACIÓN DEL COMITE DE MINISTERIO HISPANO/LATINO DE LA CONFERENCIA ANUAL DE NUEVA INGLATERRA 2016

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Unificados/as tras la tragedia sucedida en Orlando que se allega en muchas maneras a nuestros corazones, como Pastores/as y laicos/as sirviendo en la Conferencia Anual de Nueva Inglaterra reconocemos que

Nuestra tierra y comunidades Latinoamericana se duelen con la  muerte de más de 30 hermanos y hermanas, hijos/as de nuestra tierra, sangre de nuestra sangre.

Se ha querido blanquear y omitir de la historia lo sucedido en Orlando, para que se llame un ataque terrorista anti-Estadounidense y no un ataque contra nuestra raza y nuestros hermanos y hermanas  LGBTQ de las comunidades de color en general.  Sus nombres y sus apellidos nos recuerdan que son nuestra gente, nuestra sangre.

Aun dentro de las diferencias teológicas que existen dentro de nuestra cultura, afirmamos el valor sagrado de la vida humana, afirmamos que cada ser humano es hijo/a de Dios.  Afirmamos la diversidad porque somos una familia con muchos nombres, muchas formas de hablar el mism [Read more…]

MARCHA Statement on the Orlando Massacre

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6/13/2016  – It is with great sadness that we received the news of the dozens of people killed and wounded in Orlando Florida this past weekend. Our thoughts and prayers are with the family of those whose lives were taken and those who were wounded and maimed. We grieve with those who lost loved ones. We pray for healing, we pray for strength, we pray for comfort to all those who are suffering as consequence of this heinous act of violence.

We are shocked and horrified at the behavior of this young man who showed such wanton disregard for the sanctity of human life. The fact that he selected a place where the gay community congregate raises serous questions and concerns for the safety of our brothers and sisters in the LGBTQ community across the nation. The fact that most of the victims were Hispanic/Latino leads us to serious self-reflection at the perceptions and prejudices in the Latino community toward the gay community.

MARCHA condemns all acts of discrimination, hate, or violence, either in words or actions, against any person or group of persons because of their race, culture, beliefs, or sexual orientation; acts that deny the image of God with whom all human beings are created. As Christians we commit ourselves to proclaim the Good News of the gospel: that Jesus came so that ALL persons experience life in its fullness.

“The thief comes only to steal and kill and destroy; I have come that they may have life, and have it to the full.” John 10:10

For more information, contact Bishop Elias Galvan, executive director of MARCHA (galvan222@msn.com)

Propuesta de Enmiendas al Reglamento de MARCHA

open-book-on-top-of-pile-of-books1A continuación, compartimos las enmiendas propuestas al Reglamento de MARCHA. Las mismas son el fruto del trabajo de un sub-comité de trabajo organizado por el Consejo Directivo. Las enmiendas propuestas serán discutidas durante la Asamblea General que tendrá lugar del 4 al 7 de agosto de 2016, en el Hotel Verdanza en San Juan Puerto Rico.

Si tienen preguntas, pueden dirigir las mismas al Obispo Elías Galván, director ejecutivo de MARCHA via correo electrónico: mailto:galvan222@msn.com

 

Oprima aquí para accesar documento con enmiendas propuestas en formato PDF.

Conferencia General de la IMU envía petición de excarcelación de Oscar Lopez al Presidente Obama

Oscar-LópezPortland OR: Durante la Conferencia General de la Iglesia Metodista Unida que tuvo lugar en el mes de mayo de 2016, en Portland Oregon, los delegados aprobaron una resolucion presentada por MARCHA en la que la Iglesia Metodista Unida solicita al Presidente de los Estados Unidos, Barak Obama, y el Secretario de Justicia, Loretta Lynch, la liberación del preso político Oscar Lopez.

En la exposición de motivos, la resolución aclara que el castigo que enfrenta el Sr. Lopez es excesivo y va en contra de los principios cristianos de misericordia y justicia. La misma, fue el producto del trabajo del Comité Ejecutivo de MARCHA, el Equipo de Abogacia y Estrategia y la Iglesia Metodista de Puerto Rico.

Oprima aquí para leer la carta enviada al presidente de los Estados Unidos por el presidente del concilio de obispos de la Iglesia Metodista Unida.

Understanding the Crisis in Honduras

By Melissa Bowe, NJFON Program and Advocacy Manager

Originally published at: http://njfon.org/understanding-the-crisis-in-honduras

This past month I had the privilege of joining a delegation from the General Board of Church and Society at the Honduras Annual Conference.  My specific role was to provide education on asylum law, special immigrant juvenile status and border enforcement to pastors and lay leaders throughout Honduras. Our larger vision was to listen. Listen to the people our media outlets and politicians have reduced to statistics, and learn what is actually happening on the ground in the Northern Triangle.

 A mural from a United Methodist Church in Honduras.
A mural from a United Methodist Church in Honduras.

The timing of my trip was jarring, as the Obama administration’s planned raids on Central American women and children had begun just days earlier. Our nation’s haphazard and disturbing raids of families fleeing violence was juxtaposed with stories from those very families in Honduras who seek safety and refuge in the United States.  They told us of their community’s desperation and yearning for peace from gang violence; for work; for freedom from fear of death, torture and harassment. It was clear to me from the very first day of our trip that no amount of raids, deportations, or imprisoning people in family detention centers is going to deter Hondurans from seeking refuge in other countries.

The will to live in safety cannot be discouraged through policy.

We heard stories of children fleeing in the middle of the night to Mexico or the United States. A father’s voice broke as he told us of his 13-year-old son, Juan Pablo, who hadn’t left the house in three months because the gangs wouldn’t leave him alone in school. The father worried because he himself had been seriously injured when he attempted the trip in 2003; he knew all too well what dangers lay ahead for his son.  Others elaborated on the injuries their countrymen came home with, many sustained on la bestia, the infamous freight train that snakes through Mexico to the U.S. border. Many migrants take their chances riding the beast despite the oft-repeated horror stories: the surging wheels that slice through people who slip trying to jump on moving boxcars or who fall off while sleeping; the thieves who go car to car with machetes and guns; the night raids from Mexican law enforcement.

On la bestia. Photo: La Prensa
Danger on la bestia/the beast.  Photo courtesy of  La Prensa

Following these heartbreaking stories, I conducted a two-hour training for 50 pastors and lay leaders on American immigration law. The focus was on asylum law as it affects adults and parents with children arriving at the US/Mexico border. For instance, many people did not know that asylum law even exists in the United States; that it is legal to present oneself at our nation’s border and ask for sanctuary from persecution.

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Presentation and training for 50 pastors and lay leaders on American immigration law.

I also talked about American immigration law pertaining to unaccompanied minors and how their experience and options for relief are sometimes different than those for adults fleeing the Northern Triangle. For instance, unaccompanied children who are abused, abandoned or neglected by their guardian(s) can, depending on circumstances, apply for Special Immigrant Juvenile Status that puts the child on a pathway to a green card. However, the child could never petition for a green card for their parents, and could not petition for their sibling until they became a United States citizen.

Breaking into small groups to better share strategies and good practices.
Breaking into small groups to better share strategies and good practices.

Following the legal component, small groups strategized on how to organize around the migration crisis in their communities and congregations.  Some proposed counseling young people and their parents on the dangers of the migration routes, others vowed to share the information they learned during the legal presentation and to connect them to the many resources we distributed at the training (covering family detention, know your rights material for the U.S. border and interior, legal protections for unaccompanied minors). Other solution steps included creating a way for everyone to keep in touch across the country to better share resources between the congregations.

In addition to leading the workshop on migration, our delegation visited three Methodist congregations in and around the capital city of Tegucigalpa. On these excursions we learned that the major problems the people in these villages experience are the same ones faces by most people in Honduras: broken families due to migration, lack of medical assistance, extreme poverty and rampant gang violence. We learned that some of the Methodist churches are at the forefront of providing a safe place for their communities to heal and come together for a sense of hope.  We visited a church with a tremendous amount of resources for the local community including a school, computer lab, art space, medical clinic and low-cost pharmacy.Without this medical clinic provided by the Methodist Church, residents would have to travel an hour to find medical care—and at double the price.

On the other hand, we also visited an incredibly poor church in a gang-run village. To enter this village we had to make sure our faces and hands were visible and that we didn’t inadvertently look anyone in the eyes; gang members were watching us as we drove through the streets and up to the church.  We found a tremendous spirit at this beleaguered church, but also a sense of brokenness from the profound violence, poverty and subsequent migration.

There are an estimated 36,000 gang members in Honduras—out of a total population of 8= million. From The Telegraph.
There are an estimated 36,000 gang members in Honduras—out of a total population of eight million. From The Telegraph.

In a country of approximately eight million people, there are an estimated 36,000 street-gang members. The murder rate was again the highest in the world in 2014—90.4 homicides per 100,000 people. Children are far from safe from the deluge of violence; according to the National Commission for Human Rights in Honduras, 458 children were murdered between 2010 and 2013. Casa Alianza also reports that in the first 4 months of 2014, 270 people under the age of 23 were murdered.

As Americans and people of faith, it is vital that we recognize this situation as a humanitarian and refugee crisis, one involving a vulnerable population. It is not merely a border security and immigration enforcement matter. I encourage all of us to learn more about the root causes of migration from the Northern Triangle and to share that knowledge with others.   We at least owe that much to Juan Pablo, a scared 13- year-old boy, who remains in hiding while contemplating the dangerous journey here.

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