MARCHA For Puerto Rico – Call to Action

The aftermath of Hurricane Maria’s passage through Puerto Rico has created a humanitarian crisis that aggravated existing problems in the island’s economy, health, and education systems. At the moment, 34 deaths related to this phenomenon of nature have been reported. This has been the worst catastrophe of the century leaving the Puerto Rican people without water, food, electricity, health services, transportation and communications. There are people who were stripped of their homes, their jobs and most of the people were in communication with their loved ones and the outside world. In addition, animal deaths and near total loss of crops have been reported. The Governor of Puerto Rico, Ricardo Rosselló, estimated that the total losses will ascend to more than $95 thousand million.

The US government has been criticized for not doing more to respond on time and serving the more than 3.4 million American citizens residing on the island. However, we have witnessed how the Puerto Rican people, the Puerto Rican diaspora, celebrities, government officials and countless supporters have come together to collaborate in the midst of this crisis.

The People of the United Methodist Church are people “rooted in our hope” and committed to our church being a “tree planted near the waters.”  The verse of Job 14: 7, which says: “For there is hope for a tree, if it is cut down, that its tender shoots will not cease;” inspires us to labor knowing that our hope is that Puerto Rico will be reborn again.CALL TO ACTION:

MARCHA stands in solidarity with the People of Puerto Rico and with the Methodist Church of Puerto Rico at this critical moment. In consultation with the Methodist Church of Puerto Rico, MARCHA makes the following concrete proposals:

  1. MARCHA advocates for the following measures in favor of the people of Puerto Rico to respond to this humanitarian crisis. MARCHA requests the Council of Bishops of the United Methodist Church and the General Board of Church and Society that, as official entities of our denomination, prophetically challenge the United States Government (Legislative and Executive) with the following recommendations:
    1. Approve a fund for the recovery and reconstruction of the island and a package of legislative measures aimed to develop the economy of Puerto Rico.
    2. Permanently cancel the provisions of the Jones Act that apply to Puerto Rico, particularly about the air and naval “cabotaje” laws.
    3. Implement programs to improve the island’s health-care service, including the allocation of equitable payments and reimbursements through Medicare and proportionally funds to Medicaid as it is done in all 50 states.
    4. In the spirit of the jubilee year, request that the debt restructuring process of Puerto Rico be continued to significantly reduce it. MARCHA joins the many organizations that advocate for a debt audit. The process of debt restructuring should not cause suffering or increase the crisis of the people of Puerto Rico.
  2. MARCHA requests that the General Board of Global Ministries and UMCOR (United Methodist Committee on Relief) promptly allocate significant resources to assist in the recovery of the island.
  3. MARCHA asks the General Board of Global Ministries and the National Plan for Hispanic / Latino Ministry to establish a missionary position to coordinate Volunteer in Mission groups, raise donations, and organize the recovery process for congregations and ministries.  In addition to this, to consider the creation of other mission placements as needs arise.
  4. MARCHA calls Annual Conferences and offices of Volunteers in Mission to encourage the creation of Volunteer in Mission Teams to go to Puerto Rico.
  5. MARCHA requests that the General Board of Global Ministries and the General Board of Higher Education and Ministries collaborate with the recovery efforts of the Evangelical Seminary of Puerto Rico.

MARCHA calls the People of the United Methodist to:

  1. Pray for Puerto Rico.
  2. Send donations and supplies through UMCOR or directly to the Church of Puerto Rico
  3. Send Volunteer in Mission Groups to Puerto Rico.
  4. Develop “compañerismo/companionship” in mission among local churches to connect local churches in the United States with local churches in Puerto Rico.

Let us be trees planted near the waters so that we can witness the sprout of our people and that those tender shoots will not cease.  Let us commit ourselves and accept the eternal challenge of Jesus to be “good Samaritans” when our neighbor is broken.  Let us remain rooted in that hope that is based on the teachings of our unconditional companion, faithful friend and eternal Savior, Jesus.

On behalf of the MARCHA Board,

Rev. Lyssette N. Pérez                                          Bishop Elías Galván

President of MARCHA                                          Executive Director of MARCHA


La secuela del paso del Huracán María por Puerto Rico, ha creado una crisis humanitaria la cual agravó los problemas ya existentes en los sistemas de economía, salud y educación en la isla. Al momento, se han reportado al menos 34 muertes relacionadas a este fenómeno de la naturaleza. Esta ha sido la peor catástrofe del siglo dejando al pueblo puertorriqueño sin agua, comida, energía eléctrica, servicios de salud, transporte y comunicaciones.  Hay personas que quedaron despojadas de sus casas, sus trabajos y la mayoría del pueblo estuvo incomunicado con sus seres queridos y el mundo exterior.  Además, se han reportado muertes de animales y pérdida casi total de cosechas.  El Gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, estimó que las pérdidas totales ascenderán a más de $95 mil millones.

El gobierno de Estados Unidos ha sido criticado por no hacer más para responder a tiempo y servir a los más de 3.4 millones de ciudadanos americanos que residen en la isla. Sin embargo, hemos sido testigos de cómo el pueblo puertorriqueño, la diáspora borinqueña, celebridades, oficiales de gobierno y un sinnúmero de personas solidarias, se han unido para colaborar en medio de esta crisis.

El pueblo de la Iglesia Metodista Unida, es un pueblo “enraizado en nuestra esperanza” y comprometido a que nuestra iglesia sea un “árbol plantado junto a las aguas”. El verso de Job 14:7, que dice: “Cuando se corta un árbol, queda aún esperanza de que retoñe y de que jamás le falten renuevo;” nos inspira a laborar sabiendo que nuestra esperanza es que Puerto Rico vuelva a renacer.

LLAMADO A LA ACCIÓN:

MARCHA se solidariza con el Pueblo de Puerto Rico y con la Iglesia Metodista de Puerto Rico en este momento crítico.  En consulta con la Iglesia Metodista de Puerto Rico, MARCHA hace las siguientes propuestas concretas:

  1. MARCHA aboga por las siguientes medidas en favor del Pueblo de Puerto Rico para responder a esta crisis humanitaria. MARCHA solicita al Concilio de Obispos de la Iglesia Metodista Unida y a la Junta General de Iglesia y Sociedad que como entidades oficiales de nuestra denominación desafíen proféticamente el Gobierno de Estados Unidos (Legislativo y Ejecutivo) con las mismas recomendaciones
    1. Aprobar un fondo para la recuperación y reconstrucción de la isla y un paquete de medidas legislativas dirigidas a desarrollar la economía de Puerto Rico.
    2. Anular permanentemente las disposiciones del Acta Jones que se aplican a Puerto Rico, particularmente a lo que se refiere a las leyes de cabotaje aéreas y navales.
    3. Implementar programas para mejorar el servicio de salud de la isla, incluyendo la asignación equitativa en los pagos y reembolsos que se hacen a través del Medicare y proporcionalmente la misma cantidad de fondos a Medicaid que se asigna en los 50 estados.
    4. En el espíritu del año de jubileo, solicitar que se continúe el proceso de restructuración de la deuda para reducirla significativamente. MARCHA se une a las múltiples organizaciones que abogan por una auditoría de la deuda.  El proceso de restructuración de la deuda no debe causar sufrimiento o aumentar la crisis del pueblo de Puerto Rico.
  2. MARCHA solicita a la Junta General de Ministerios Globales y a UMCOR (United Methodist Committee on Relief) que asigne con prontitud recursos significativos para ayudar a la recuperación de la isla
  3. MARCHA le pide a la Junta General de Ministerios Globales y al Plan Nacional de Ministerios Hispanos/Latinos que establezcan una posición misionera para coordinar grupos de Voluntarios en Misión, recaudar donativos y organizar el proceso de recuperación de las congregaciones y ministerios. En adición a esto, que se considere la creación de otras plazas de misión según surjan las necesidades.
  4. MARCHA llama a las Conferencias Anuales y a las oficinas de Voluntarios en Misión a que estimulen la creación de equipos de Voluntarios en Misión para ir a Puerto Rico.
  5. MARCHA solicita que la Junta General de Ministerios Globales y la Junta General de Educación Superior y Ministerios colabore con los esfuerzos de recuperación del Seminario Evangélico de Puerto Rico.

MARCHA llama al Pueblo Metodista Unido a:

  1. Orar por Puerto Rico.
  2. Enviar donativos y suministros a través de UMCOR o directamente a la Iglesia de Puerto Rico.
  3. Enviar grupos de Voluntarios en Misión a Puerto Rico.
  4. Desarrollar compañerismo en misión entre las iglesias locales en Estados Unidos con iglesias locales en Puerto Rico.

Seamos árboles plantados junto a las aguas para que podamos ser testigos del retoño de nuestro pueblo y de que jamás falten renuevos.  Comprometámonos y aceptemos el eterno desafío de Jesús de ser “buenos samaritanos” cuando nuestro prójimo está quebrantado.  Sigamos enraizados en esa esperanza que está cimentada en las enseñanzas de nuestro incondicional compañero, fiel amigo y eterno Salvador, Jesús.

En nombre del Consejo Directivo

Rev. Lyssette N. Pérez                                          Obispo Elías Galván

Presidenta de MARCHA                                       Director Ejecutivo de MARCHA

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